Una investigación sobre las relaciones a distancia

La tecnología ha cambiado la forma en la que nos comunicamos, las expectativas que tenemos y la satisfacción que logramos en nuestras vidas y relaciones. Un tipo de relación que está muy influenciada por la forma de comunicación es la relación a distancia. .

Esta nota de «Comunicación Joven», forma parte del acuerdo de Diálogos con el curso Spanish 219 (Spanish for academic purposes), del Dpto. de Español y Portugués de la Universidad de Toronto, a cargo de la Prof. Vanina Machado.

¿Qué tan exitosas son las relaciones a distancia? ¿Solo tienen éxito en las películas o es una forma real y práctica de conocer y enamorarse de otra persona? Bueno, soy una prueba de la que las relaciones a distancia han funcionado en el pasado. Empecemos por ahí.

Hace treinta años, un guapo médico canadiense en formación fue a un pequeño pueblo de Zambia, África, para ayudar a su tío en el hospital local. Al mismo tiempo, había una hermosa y amable mujer inglesa que vivía en el pueblo y ayudaba a una mujer a traducir libros de la Biblia al idioma nativo de la zona.

Él y ella se conocieron y con el paso del tiempo se enamoraron. Pero su tiempo juntos en África no duró demasiado. Él tenía que regresar a Canadá para continuar su educación médica y ella iba a comenzar la universidad en Inglaterra. Las únicas opciones que tenían para mantenerse en contacto eran escribirse cartas y hacer llamadas telefónicas ocasionalmente (¡porque costaban mucho!).

Durante dos años se escribieron, esperando casi dos semanas para recibir la respuesta del otro. Durante los veranos, ella se iba a Canadá para trabajar y pasar tiempo con él. Después de dos años en una relación a distancia, él le propuso matrimonio a ella. Con mucha alegría y entusiasmo, aceptó y se mudó a Canadá para vivir con su esposo.

Treinta años después, es difícil imaginar que todavía usemos el término “relaciones a distancia” aun cuando estamos más conectados que nunca. Sin embargo, aunque los medios de comunicación han cambiado, las parejas todavía intentan tener relaciones en las que no están muy cerca de uno del otro. ¿Cuál es la calidad de las relaciones a distancia en comparación con las relaciones “normales”?

En un artículo titulado “Relationship Quality, Commitment, and Stability in Long‐Distance Relationships”, los autores recopilaron información de casi 900 parejas. Concluyeron que las parejas a distancia informaron tener niveles más altos en la calidad de las relaciones (incluidas las conversaciones de alta calidad y la conexión entre ellos) y más dedicación a sus relaciones con menos negatividad en su comunicación. Pero descubrieron que, si bien las parejas a distancia parecían tener menos probabilidades de separarse, en realidad, sus posibilidades de separarse eran las mismas a que las de las parejas en relaciones “normales”.1

Psychology Today nos brinda consejos de expertos para mejorar nuestra relación a distancia.2 Una estrategia incluye programar un tiempo específico para conectarse con su pareja. No suena muy romántico, pero necesita se precisa de mucho tiempo y esfuerzo para coordinar la hora del día que funciona bien para ambas personas, cómo se sienten los dos acerca de los textos espontáneos, quién debe iniciar el contacto con la otra persona, y si debe ponerse un límite de tiempo a sus conversaciones. Por último, es importante que no detenga su vida ni deje de lado las interacciones con otras personas para pasar todo su tiempo en conexión con su pareja. Las relaciones a distancia requieren intimidad y mucha confianza en la otra persona. Debe construir ambos y no subestime el esfuerzo que se requiere.

A menudo, les he preguntado a mis padres cómo lograron que funcionara su relación a distancia. Al contrario de lo que podría pensar, creen que las cartas les permitieron tener una relación fuerte porque, sin el contacto instantáneo o diario entre ellos, tuvieron tiempo y espacio para crecer como individuos. Cuando se casaron se amaban mucho, pero también eran sus propios individuos.

Es difícil predecir quién va a tener una relación a distancia exitosa. Imagino que depende mucho de la situación individual y de sus habilidades de comunicación. Tenga ánimo, sin importar si usted está en una relación a distancia o conoce a alguien que está en una, reflexione sobre lo que está funcionando y trate de hacer algo para mejorar la situación. Podría descubrir que no necesita estar cerca físicamente para sentirse cerca emocionalmente.

[1] Kelmer, G., Rhoades, G.K., Stanley, S., & Markman, H.J. (2013). Relationship Quality, Commitment, and Stability in Long‐Distance Relationships. Family Process, 52(2), 257–270.

[2] 10 Tips to Make a Long-Distance Relationship Work | Psychology Today

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