Tensiones éticas de la MAID (muerte voluntaria médicamente asistida)

Con la aprobación del proyecto de ley C-7, que eliminó el requisito de una muerte razonablemente previsible, los canadienses ahora solicitan MAID cuando el sufrimiento se produce o se ve incrementado por factores socioeconómicos como vivienda inadecuada, pobre atención médica, inseguridad alimentaria, o ausencia o insuficiencia de apoyos económicos.

Como resultado, existe una preocupación creciente por lo que implica ofrecer este servicio en un estado de bienestar social limitado que no brinda las condiciones necesarias para que las personas con una enfermedad o discapacidad vivan con dignidad.

Han habido informes de que se ha ofrecido la MAID a personas que sólo necesitaban ayuda para vivir. Esto incluyó a un veterano que simplemente necesitaba una rampa para silla de ruedas, personas que no tenían acceso a alimentos o a una vivienda adecuada, y pacientes que necesitaban atención domiciliaria.

También hemos visto recientemente informes de presos que pueden estar solicitando MAID para escapar de las duras condiciones de la vida carcelaria.

En nuestra investigación, un participante nos habló de una persona que había recibido MAID pero que podría haberse beneficiado de programas existentes:

“Había un (paciente) en nuestra comunidad que pasó por MAID… y su diagnóstico fue insuficiencia cardíaca… (Pero) nunca vino a nuestro programa y sentí que había muchas cosas que realmente podíamos hacer con estos pacientes con insuficiencia cardíaca. para darles una buena calidad de vida”.

El jurista canadiense Trudo Lemmens ha señalado de manera similar que el acceso a MAID puede ser más rápido que ciertos apoyos médicos y financieros, incluido, por ejemplo, el acceso a atención especializada a largo plazo, clínicas especializadas en dolor y los beneficios de discapacidad del Plan de Pensiones de Canadá.

“Es crucial que las personas no se encuentren en una posición en la que MAID sea vista como la única alternativa al sufrimiento”.

Lamentablemente, varios participantes del estudio nos dijeron que este problema puede agravarse aún más en las zonas rurales con acceso limitado a los cuidados paliativos.

“Creo que algunos de esos pacientes no reciben los mismos cuidados paliativos que recibiría alguien en la ciudad, por lo que tal vez opten por someterse a MAID antes que otra persona… tal vez en realidad no querían hacerlo, pero sintieron que era su única opción”.

Otro estudio ya corroboró esta preocupación, señalando que hay una provisión inadecuada de cuidados paliativos para quienes solicitan MAID. Esto es alarmante ya sugiere que las solicitudes de MAID a veces no se hacen por necesidad estricta, sino por necesidades insatisfechas.

Avanzando

Estas tensiones en torno a MAID colocan al personal en situaciones éticas complejas y merecen mayor atención. Las políticas y la legislación actuales no abordan adecuadamente cómo deben abordar los posibles conflictos entre los cuidados paliativos y MAID, entre transparencia y privacidad, o cómo manejar mejor las solicitudes de MAID que se realizan debido a necesidades socioeconómicas o médicas no satisfechas.

Esta situación empeora por el hecho de que algunos de nuestros participantes se sentían mal preparados para asumir un rol relacionado con MAID debido a una capacitación o apoyo limitado.

Alentamos al gobierno federal a reconsiderar su papel en la mejora de la calidad de vida de sus ciudadanos. En muchas situaciones, el proyecto de ley C-7 ha hecho que “morir con dignidad” sea más fácil que “vivir con dignidad”. Es éticamente problemático que un Estado esté más dispuesto a facilitar la muerte que a satisfacer las necesidades de la vida.

ALESSANDRO MANDUCA-BARONE
ALESSANDRO MANDUCA-BARONE
Alessandro Manduca-Barone Research Associate - Faculty of Health Sciences, University of Lethbridge