Dos años después de la tragedia: ¿qué podemos hacer con las long-term care homes?

Dos años después de la pandemia de COVID-19, los long-term care homes de Canadá siguen siendo un símbolo trágico de negligencia: más de 20,000 de las 36,500 muertes relacionadas con COVID en el país ocurrieron en hogares de cuidado a largo plazo, el peor registro del mundo. .

 

La mayoría de los casos de infección y muerte por COVID-19 en los hogares de cuidado a largo plazo de Canadá se concentraron en el sector con fines de lucro; un sector que es propiedad y está operado por grandes cadenas, que siguieron cosechando ganancias a pesar de la tragedia que se desarrollaba en esos hogares.

Solo en 2020, las muertes relacionadas con COVID registradas en hogares de cuidado a largo plazo con fines de lucro de Ontario representaron el 78% del total.

También resultan impactantes las ganancias que acumularon los operadores de instalaciones privadas de hogares de cuidado a largo plazo con fines de lucro ese año, gracias a los nuevos datos de Statistics Canada sobre el sector, sabemos que ascendió a $ 1.4 mil millones.

Las ganancias de los hogares de ancianos en 2020 fueron más altas en Quebec y Ontario, provincias con la mayor proporción de población y la mayor proporción de instalaciones residenciales para personas mayores, según datos de StatCan. Los hogares de ancianos de Quebec han sido los más rentables durante varios años. No perdieron ese ritmo en el primer año de COVID-19, lo que redundó en una ganancia del 13,6% a los inversores en 2020.

Muchos operadores de hogares de atención a largo plazo en Quebec y en otros lugares solicitaron financiamientos especiales durante la pandemia pandémico, incluido el Canada Emergency Wage Subsidy (CEWS) y complementos para trabajadores esenciales, y los recibieron aunque estaban registrando ganancias iguales o superiores a las de años anteriores.

Las grandes cadenas privadas, que ahora se expanden por todo el país, generan ganancias extraordinarias para sus accionistas gracias a la contratación de personal insuficiente y salarios, beneficios y pensiones notoriamente más bajos. En todo Canadá, las instalaciones con fines de lucro tienen un 34 % menos de personal y gastan menos en atención directa que los hogares de propiedad pública.

Un informe reciente de la Office of the Seniors Advocate de British Columbia reveló que el sector con fines de lucro gastó un promedio de 17% menos por hora trabajada en comparación con las instalaciones sin fines de lucro. Los salarios pagados a los asistentes de cuidados, en particular, fueron hasta un 28% inferiores al estándar de la industria.

Una dato adicional da la pauta de lo irregular que es la situación: los costos laborales, como proporción de los gastos operativos, son considerablemente más bajos en las instalaciones con fines de lucro que en las instalaciones públicas. En todo el país, los costos laborales en los centros de atención a largo plazo con fines de lucro fueron 19 puntos porcentuales más bajos, en promedio, en 2020.

Cada dólar desviado para ganancias es un dólar menos para apoyar la atención esencial de los residentes más vulnerables.

El sistema de atención a largo plazo de Canadá, extenuado por dos décadas de medidas de austeridad y negligencia, no estaba preparado para el COVID-19.. La escala del desastre en los hogares de ancianos debería haber provocado un replanteamiento fundamental de cómo cuidamos a las personas mayores y las personas con discapacidades en este país. En cambio, hemos tenido muchas declaraciones que reconocían lo preocupante de la realidad que se hizo visible con la pandemia pero pocos cambios serios o sustanciales.

En Ontario, en realidad, hemos perdido terreno. Las empresas de atención a largo plazo con fines de lucro han logrado con éxito (a través de un intenso lobby frente al gobierno provincial) eludir la responsabilidad por la muerte y el sufrimiento que tuvieron lugar en sus hogares. El gobierno aprobó una legislación para indemnizar retroactivamente a los hogares por todas las malas prácticas, con la sóla excepción de las más deliberadas, al tiempo que asegura 30 años de nuevos contratos comerciales para actualizar casas que por ser antiguas no cumplían con los requisitos necesarios antiguas y operar otras nuevas.

Por su parte, el gobierno federal promete nuevos estándares nacionales para el sector, consagrados en la legislación, junto con $3 mil millones durante cinco años para apoyar mejoras en el cuidado de los ancianos. Las provincias quieren mayores transferencias federales para la salud, sin ataduras, para seguir sus propias agendas. Ambos parecen estar en curso de colisión.

¿Qué se necesita para que los gobiernos estén en la misma página? ¿No alcanza la crisis de salud de la población más grave en un siglo? ¿No es suficiente con que tengamos el peor registro de muertes por cuidados a largo plazo de COVID-19 entre los países desarrollados?

La transformación de los cuidados a largo plazo debe dar prioridad a ir más allá del enfoque fragmentado de financiación insuficiente, privatización y explotación de los trabajadores del cuidado, respaldado por la discriminación sistémica. Debe haber inversiones significativas en servicios públicos de calidad capaces de elevar a estos trabajadores racializados, en su mayoría mujeres, lo que a su vez tendría un impacto positivo en cascada en la economía, el medio ambiente y las comunidades.

De manera similar, los gobiernos deben trabajar en colaboración para incorporar completamente las instalaciones y los servicios privados al sistema público, bajo un marco de sólidos estándares nacionales de atención. Esto requerirá una inversión sustancial para expandir la atención institucional y domiciliaria de calidad en los sectores público y sin fines de lucro. En un país que gasta un 30 % menos que el promedio de los países de la OCDE en atención a largo plazo, esta inversión está muy atrasada.

La temporada de presupuestos está sobre nosotros. Es hora de colocar a las personas mayores vulnerables y a todos los que dependen de la atención social en el centro de nuestra recuperación.

 


 

La versión original, en inglés, de la nota de Katherine Scott, apareció en The Monitor. Puedes consultarla, y acceder a los cuadros estadísticos que la acompañan, aquí.

Traducción: Latin@s en Toronto – Communication for social development

KATHERINE SCOTT
Katherine Scott is a Senior Economist with the Canadian Centre for Policy Alternatives. Follow her on Twitter @ScottKatherineJ.