Reimagining Doula Care in Western Culture

Have you heard the word Doula before?
Maybe you’ve heard of the word but are not entirely sure what it means.

So, what is a doula anyway?

A Doula is a professional birth worker that provides continuous physical, emotional and informational support to families welcoming a baby (or babies in some cases). .

Puedes encontrar la versión en español de esta nota al finalizar el texto.

A doula is an addition to the already existing health care team but is not a medical professional. Support can start early in pregnancy and lasts throughout labour and delivery and into postpartum. The role of a doula is to ensure families achieve the healthiest, most satisfying experience possible.

Essentially, a Doula’s work is to educate, empower and advocate for families who want better birth and postpartum outcomes. Think of a Doula as your confidant, the person you turn to when you aren’t sure if what you are feeling is normal, or you want to reaffirm your rights as a birth person, or your alternative to Google late at night. A Doula’s number one priority is the client and ensuring they have the best preferred birth experience, as they intended.

History

The concept of having an experienced birth companion who has the knowledge to support the birthing person dates back to prehistoric times. Archeological evidence shows that stone carvings and statue findings prove that labour support has been around for many, many years.

Historically, the type of support a Doula provides was coined in ancient Greek times, and referred to someone who was a servant and not professionally trained, helping and supporting a woman through pregnancy, childbirth and postpartum.

In the 1960s a grassroots birth movement in the United States emerged and the term Doula was developed to describe a comforting presence of a trusted person during labour. Women began to desire unmedicated, low-intervention births and found that having the support of a friend, family member or community member with knowledge about childbirth would provide them with the support and strength they needed to birth their way.

In 2008, a group of activists in New York City, New York began the ‘Doula Project,’ focused on expanding the role of the doula to support other reproductive experiences that go beyond just pregnancy and labour support. This reproductive justice framework has revolutionized the way doula’s can support families. The term ‘full-spectrum doula’ was coined to expand the level of support a doula can provide, making it possible to assist families through infertility, miscarriage, abortion, infant loss, death and more.

Okay, so what are the benefits of hiring a doula anyway?

• Lowers the need to use pitocin
• Lowers the need for pain medication
• Has proven to shorten the length of labour and delivery
• Lowers the chances of a caesarean birth
• Happier birthing and postpartum experience
• Better outcomes with breastfeeding

If you are pregnant (or know someone who is pregnant) and want to learn more about doula services available to you, contact me today: bumpbirthbeyonddoula@gmail.com.

I offer free 30 minute consultations with no obligation to book.

Also, follow me on social media: @BumpBirthBeyondDoula

Let’s Doula This!


Reimaginando el cuidado de las doulas en la cultura occidental

¿Has escuchado la palabra Doula antes?
Tal vez hayas oído hablar de esa palabra pero no estás completamente segura de lo que significa.

Entonces, ¿qué es una Doula?

Una Doula es una asistente profesional del parto y el nacimiento, que brinda apoyo físico, emocional e informativo continuo a las familias que dan la bienvenida a un bebé (o bebés en algunos casos). Una doula se suma al equipo de atención de la salud ya existente, pero no es parte del personal sanitario. Su apoyo puede comenzar temprano en el embarazo, continuar durante el trabajo de parto y extenderse hasta el período postparto. El papel de una doula es asegurar que las familias logren la experiencia más saludable y satisfactoria posible.

Básicamente, el trabajo de una Doula es educar, empoderar y asesorar a las familias que desean los mejores resultados en el parto y el postparto. Piense en una Doula como su confidente, como la persona a la que recurre cuando no está segura de si lo que siente es normal, o cuando desea reafirmar sus derechos como persona biológica, o como una mejor fuente de consulta que Google a altas horas de la noche. La prioridad número uno de una Doula es la embarazada y lograr que tenga la mejor experiencia de parto posible.

Historia

El concepto de tener una compañera experimentada en el momento de dar a luz, con el conocimiento necesario como para apoyar a la parturienta se remonta a tiempos prehistóricos. La evidencia arqueológica, el hallazgo de tallas de piedra y estatuas, demuestra que el apoyo en el parto ha existido durante muchos, muchos años.

En tiempos históricos, el tipo de apoyo que brinda una Doula se conceptualizó en la Grecia antigua, y estaba referido a alguien que formaba parte de la servidumbre, sin capacitación profesional, que ayudaba y apoyaba a una mujer durante el embarazo, el parto y el postparto.

En la década de 1960 se desarrolló en los Estados Unidos un movimiento que promovía el alumbramiento en condiciones naturales y se retomó el término Doula para describir la presencia reconfortante de una persona de confianza durante el trabajo de parto. Las mujeres comenzaban a desear partos no medicados y de mínima intervención y descubrieron que tener el apoyo de una amiga, familiar o miembro de la comunidad con conocimientos sobre el parto les proporcionaba la seguridad y la confianza que necesitaban para dar a luz como deseaban.

En 2008, un grupo de activistas de la ciudad de Nueva York dio inicio al «Proyecto Doula», que se propuso ampliar el papel de las doulas a otras experiencias relacionadas con la reproducción, que van más allá del apoyo durante el embarazo y el parto. Este marco de justicia reproductiva ha revolucionado la forma en que las doulas pueden apoyar a las familias. El término «Doula de espectro completo» se acuñó para hacer referencia a esta expansión del nivel de apoyo que una doula puede brindar: la ayuda a las familias cuando enfrentan situaciones de infertilidad, la asistencia en casos de aborto o aborto espontáneo, el aborto, la pérdida de un bebé, etc.

Entonces, ¿cuáles son los beneficios de contar con el servicio una Doula?

• Reduce la necesidad de usar Pitocin para inducir el parto.
• Reduce la necesidad de analgésicos.
• Ha demostrado acortar la duración del trabajo de parto y el parto.
• Reduce las posibilidades de un parto por cesárea.
• Posibilita una experiencia de parto y postparto más feliz
• Mejora los resultados durante la lactancia materna

Si estás embarazada (o conoces a alguien que lo está) y deseas obtener más información sobre los servicios de Doula disponibles, comunícate conmigo hoy: bumpbirthbeyonddoula@gmail.com

Las consultas de 30 minutos son gratuitas y no implican compromiso alguno.

Además, puedes encontrarme en las redes sociales:
@BumpBirthBeyondDoula

¡Hagámoslo con Doula! 

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